Sin Cadena
Joao Almeida

Tour de Luxemburgo: Lo previsto. Triunfo para Joao Almeida.

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João Almeida (Deceuninck-QuickStep) selló la victoria en la general en el Skoda Tour de Luxemburgo

Después de ser segundo en el sprint de la quinta y última etapa detrás de David Gaudu (Groupama-FDJ).

David Gaudu
David Gaudu

La etapa

Después de un inicio montañoso, un pelotón reducido abordó dos vueltas de un circuito de meta, alrededor de la ciudad de Luxemburgo, y Almeida tuvo un amplio apoyo de su equipo Deceuninck-QuickStep en la final.

Aunque Marc Hirschi (UAE Team Emirates) obtuvo tres segundos de bonificación al ganar el sprint intermedio con una vuelta para el final, nunca fue probable que el piloto suizo amenazara el maillot amarillo de Almeida.

El ritmo de los compañeros de equipo de Almeida, Mauri Vansevenant y Pieter Serry, ayudó a mantener unido al grupo delantero en la final, donde el ataque de Sebastien Reichenbach (Groupama-FDJ) con 8.5 km para el final fue uno de los pocos en ganar tiempo.Deceuninck

Reichenbach estableció una ventaja de 7 segundos en un punto, pero su esfuerzo fue condenado al fracaso una vez que el UAE Team Emirates se unió a la persecución, con Davide Formolo tambaleándolo con 5.5 km restantes.

La carretera subía en los últimos 2km, y aquí era donde Nairo Quintana (Arkea-Samsic) jugaba su mano con un esfuerzo punzante en compañía de Oier Lazkano (Caja Rural-Seguros RGA). Abrieron una pequeña brecha cuando el grupo se partió detrás de ellos, pero fue el propio Almeida quien lideró la persecución y los neutralizó.

Más cerca de la cima de la subida, Benoit Cosnefroy (AG2R-Citroën) desató un ataque temible que solo Almeida e Hirschi pudieron seguir. Este trío llegó a la cima y entró en el último kilómetro aparentemente con una diferencia  ganadora, pero un momento de vacilación permitió que los fragmentados perseguidores les alcanzasen.

Mientras tanto, Gaudu sintió una oportunidad. Consciente de sus limitaciones en el sprint, el francés lanzó un ataque astuto y decidido con 800 m para el final, lo que inmediatamente abrió una ventaja sobre los perseguidores.

En la recta final, Almeida hizo otro esfuerzo y lanzó su sprint desde una distancia considerable, pero tuvo que conformarse con el segundo lugar del día, justo por delante de Pierre Latour (AG2R Citroën), Hirschi y Cosnefroy.

La clasificación general

Gral

David De la Cruz
David De la Cruz

Almeida se aseguró la general de la carrera,con 46 segundos sobre Hirschi , 1:05 por encima de su compañero Mattia Cattaneo, y 1:09 sobre nuestro David De la Cruz, que se merece todo nuestro reconocimiento.

El líder de la general de Almeida nunca se vio en riesgo, tenía un fuerte cuadro de camisetas azules a su alrededor después de que la escapada temprana del día fuera anulada en la primera de las dos vueltas del circuito de llegada de 11 km.

Había muchos nombres elevados en el grupo, incluidos Quintana, Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo) y Esteban Chaves (Team BikeExchange), pero la pirotecnia nunca se materializó del todo, gracias en gran parte a la capacidad de Deceuninck-QuickStep para controlar los asuntos desde el frente.

Hirschi había admitido de antemano que sería difícil desplazar a Almeida, que se unirá a él en el UAE Team Emirates el próximo año, y el objetivo del piloto suizo era intentar reclamar la victoria de etapa y asegurar su lugar en el podio final. Obtuvo debidamente tres segundos de bonificación en la vuelta de campana y siguió a Cosnefroy y Almeida en la cima de la subida final, pero el día pertenecería a Gaudu.

Gaudu

“Sin duda fue un final muy difícil”, dijo Gaudu. “Sabía que no era el más fuerte en la última subida y que, si iba a ganar, tendría que escapar en el último kilómetro. Eso es lo que hice, contraataqué. Pude ver que el maillot amarillo volvía porque lanzó su sprint desde muy lejos, pero hice lo máximo ”.

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