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Tim Merlier

Benelux Tour: Tim Merlier gana la primera etapa para Alpecin

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Tim Merlier (Alpecin-Fenix) triunfó en la etapa de apertura de Benelux Tour, corriendo a la victoria de un grupo de 30 después de que las transversales se dividieron en pedazos.

Tim Merlier
Tim Merlier

El Sprinter belga sostuvo a Phil Bauhaus (Bahrein victorioso) en el guión para la línea en Dokkum, con Alvaro Hodeg (Dechanunck-QuickStep) tomando el punto final del podio.

La etapa de apertura de la carrera de la semana vio los vientos en los Países Bajos del norte dividió la carrera en escalones, con importantes brechas de tiempo que aparecen en el primer día de las carreras.

La carrera

Remco Evenepoel (Dechocinck-Quickstep) había hecho el grupo delantero, pero rompió la rueda delantera con 30 km de meta y terminó a casi un minuto en atrasos en un paquete de persecución que también contenía a Guermoint Thomas (EEOS GranaDiers), Tom Dumoulin (Jumbo- VISMA), y GREG VAN AVERMAET (AG2R CITROëN).

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) perdió el primer Echelon y luego se estrelló en el segundo, finalmente terminando casi dos minutos y medio.

La etapa de apertura de 169.6 km fue pan plana, pero llevó a los pasajeros una ruta sinuosal cerca de la costa del Mar del Norte, donde los caminos expuestos rápidamente vieron que el pelotón se dividió en cinco grupos en los últimos 50 km.

Bahrein victorious puso a cinco de sus corredores al frente del grupo de 40 hombres, mientras que Evenepoel estaba presente y correcto junto con su compañero de equipo, la gira por Flandes Champion Kasper Asgreen.

Los grandes nombres que se pierden fueron Sagan, Dumoulin, Van Avermaet, Gianni Moscon (Genadiers de Ineos), e Ivan Cortina (Movistar), que estaban en un grupo de 20 corredores. Geraint Thomas fue atrapado en el tercergrupo, pero aquellos grupos se unieron en un gran paquete de persecución más cerca del final.

Remco Evepoel
Remco Evepoel

Evenepoel se rompió los radios con 29 km para ir y le tomó un tiempo obtener una nueva rueda del servicio neutral. El frustrado belga tuvo que ver el segundo pasado de Echelon Zip, pero logró etiquetar a la tercera, antes de que los grupos volvieran juntos.

Al final, había perdido 57 segundos respecto al grupo delantero, que contenía muchos de los favoritos antes de la carrera. Sagan, en carrera de Evenepoel en ese momento, luego se estrelló y ventiló su propia ira, pero no pudo volver incluso al grupo chase hinchado, y se marchó a los 2:25.

El peloton
El pelotón

La etapa concluyó con dos vueltas de un circuito de acabado de 12 km, con el llamado ‘kilómetro dorado’ de tres carreras de bonificación que vienen hacia el final de la primera vuelta. Matej Mohoric (Bahrein victorioso), Mike Teunissen (Jumbo-Visma), y Lukas Pöstlberger (Bora-Hansgrohe), todos reclamaron cuatro segundos, antes de Tursj Benoot (Equipo DSM), Sonny Colbrelli (Bahrein Victorioso), y Asgreen se produjo por el último Sprint y activó un breve intento de escape.

Luego, el grupo principal se mantuvo hasta el final, perdiendo solo cuatro corredores en la segunda vuelta, y con Pöstlberger para intentarlo y solitario en el final. El austriaco fue atrapado con 500 metros de meta y el Sprint fue lanzado poco después.

HODEG fue el primero en golpear, pero Merlier vino detrás y se vio claro. Bauhaus, que tuvo que aliviar los pedales cuando se echó a Hodeg, volvió fuertemente, Merlier tuvo suficiente para aferrarse a su octava victoria de la temporada.

Declaraciones de Merlier

“Fue extremadamente agitado”, dijo Merlier. “No sé cómo, pero simplemente sucedió. Tuve que hacer un sprint para ese grupo. A partir de entonces, sabía que tenia que pelear y no me dejé sorprender por los puntos cruciales.”

“Me sentí bien en la final, pero fue difícil. También había un ataque, pero Gianni [Vermeersch] era el hombre ideal para eso. Podría responder a cualquiera. Al final, todo funcionó y es una gran victoria para el equipo.”

Clasificación

Clasificación general

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